Innlegg

Globus EE-avfall

Myndighetene må gi alle produsentene ansvar for avfallet sitt

I dag må produsentene av elektrisk og elektronisk avfall ta ansvar for avfallet sitt. Det samme burde gjelde plast – blant annet.

Av: Guro K. Husby, kommunikasjonsdirektør i Norsirk

Ingen avfallsstrømmer vokser raskere enn elektrisk og elektronisk avfall. Prognosene sier at i 2050 vil det oppstå 120 millioner tonn elektrisk og elektronisk (EE) avfall på jordkloden. Det er en stor utfordring – for både Norge og verden. Produsentansvar har gitt gode løsninger til nå – men fornyelse av regelverket er på tide.

Norge har vært et foregangsland for innsamling og gjenvinning av elektrisk og elektronisk avfall, og norske returselskaper har sågar vært en eksportør av kunnskap på området. Returselskapet Norsirk feirer 20-årsjubileum for innsamling og gjenvinning av EE-avfall i 2019, og får fortsatt gjester som vil lære mer om produsentansvar og «best practice» i Norge.

I Norge i dag gjenvinnes omtrent 95 % av alt EE-avfall som samles inn av returselskapene i Norge. Det er en svært høy gjenvinningsgrad, og en svært god statistikk å vise frem. Men det er ikke nok. I dag gjenvinnes ikke alle metaller og mineraler som er i elektriske produkter. De sjeldne metallene som fremtidig elektronikk er så avhengig av, «rare earth materials» og supermagneter, blir i svært liten grad gjenvunnet fra EE-avfall. Det er her kritisk å få på plass en endring.

Behovene for råvarer vil øke

Utfordringene verden står ovenfor har mye å gjøre med en raskt økende middelklasse på jorden. En middelklasse som også skal kunne ta del i de teknologiske nyvinningene som stadig utvikles. Det tok 130 000 år før jorda fikk 800 millioner mennesker, mens det nå blir 800 millioner flere mennesker på jorda hvert tiår – og alle skal ta del i den teknologiske utviklingen.

15 av 30 grunnstoffer brukt i en mobiltelefon er i dag under sterkt press, det vil si det er grunnstoff som jordkloden vil gå tom for i løpet av en overskuelig tidshorisont. Flere grunnstoff utvinnes også i såkalte konfliktområder. Kongos gruvedrift er et eksempel på dette. Kobolt er en nødvendig ingrediens i dagens mobiltelfoner – og mye av kobolten stammer fra koltangruvene i Kongo.

Les alt om kildesortering av EE-avfall

Hvis ikke gjenvinningsbransjen blir stilt krav til, slik at flere sjeldne jordartsmetaller, konfliktmetaller eller supermagneter blir gjenvunnet, vil det få konsekvenser for den teknologiske utviklingen. Dette er den samme utviklingen som skal sørge for at vi skal kunne gå bort fra fossilt brennstoff og over på fornybare energikilder. Det er ikke et aktuelt scenario ikke å starte å gjenvinne de ressursene som allerede er utvunnet og ligger klare som sekundære råvarer. Men for å komme i mål må det stilles krav om dette.

Mange av grunnstoffer i elektriske og elektroniske produkter er i ferd med å bli mangelvare. Mer må gjenvinnes.

Produsentansvar og forurenser-betaler er løsningen

Det er ikke bare sjeldne metaller, mineraler og edelmetaller som er elementer i elektriske produkter som må inn i kretsløpet for sirkulære råvarer. Det er flere fraksjoner det i dag er utfordrende å få gjenvunnet og som det, ved politisk vilje, bør være lett å løse. Produsentansvar på produkter har løst mange avfallsutfordringer. Det betyr at myndighetene har gitt produsenter og importører ansvar for å håndtere varene sine når de blir til avfall. I praksis er det løst ved at de er med i en produsentansvarsordning og finansierer ordninger for avfallshåndtering. Norsirk er eid av EE-bransjen selv og håndterer slikt avfall.

Det bør være en enkel sak å utvide produsentansvarstankegangen til alle produkter hvor ikke markedet selv løser problemet. Produkter av plast er et godt eksempel. Hagemøbler, akebrett, vaskebøtter osv. Dersom myndighetene velger å bruke «forurenser-betaler» prinsippet, hadde avfallshåndteringskostanden vært dekket av produsenten. Lett gjenvinnbare produkter skulle da også hatt lavere miljøgebyr enn vanskelig gjenvinnbare produkter – etter forurenser-betaler-prinsippet. Dette er mulig å gjennomføre pga. Norges tollgrense. Den gjør at alt som importeres har et tolltariffnummer.

Les alt om Produsentansvarsordningen

For varer der det allerede er produsentansvar, har det kanskje ikke vært et sterkt nok insentiv for at produsentene skal bli bedre, og jeg håper vi i Norsirk i framtiden vil kunne differensiere enda mer på pris etter gjenvinnbarhet. Heldigvis bryr de store produsentene seg og er i endring. Produsentene må designe for gjenvinning – og vi må skape kanaler der de får tilbake komponenter for gjenbruk. Vi er i gang, men ikke i mål. Våre ønsker til myndighetene er derfor:

  • Innfør produsentansvar på alle produkter der markedet ikke selv løser problemet
  • Sett krav til gjenvinning av sjeldne jordartsmetaller
  • Med produsentansvar må det følge tilgang til råvarene, dvs. avfallet
  • Påse at regelverket sikrer konkurranse

 

Artikkelen ble først publisert i Pan

Søknaden er prioritert

Norsirk har hatt sin klage på avgjørelsen til Miljødirektoratet liggende hos Klima- og miljødepartementet siden mai 2018. Signalene fra departementet er at søknaden er prioritert.

Flere kommuner ønsker intensjonsavtale

Norsirk har i dag på plass intensjonsavtaler som dekker 45 kommuner. Dette er viktig, for Klima- og Miljødirektoratet etterspurte nettopp slike avtaler i sine tilbakemeldinger til Norsirks søknad.

Konkurranse er ikke et hinder i avfallsbransjen

– I Norsirk håper vi jo at de stadig nye intensjonsavtalene vil være det som gjør at vi får godkjennelsen på plass. Vi mener det er viktig at flere produsentansvarsselskaper, med forskjellige tankesett og innfallsvinkel ser på utfordringene med plast, forsøpling og gjenvinningsløsninger – for å komme i mål med både gjenvinningsgradene EU har satt som mål og også FNs bærekraftmål. Konkurranse er ikke et hinder i avfallsbransjen – heller en fordel som gjør at vi alle skjerper oss, sier Ervik.

Fortvilet situasjon

– For vår satsing på emballasjemarkedet og for våre produsentansvarskunder er det fortvilet å ikke få en avklaring fra myndighetene, fortsetter Ervik. – Søknaden om godkjenning som produsentansvarsselskap ble sendt over ett år etter at vi startet opp med drift av vår emballasjesatsing. Da fulgte vi daværende Bransjeavtale. Så kom det til en forskriftsfesting og i oktober 2017 sendte vi søknaden til Klima- og Miljødirektoratet. Nå er vi i mars 2019 uten noen avklaring, sier direktøren.
Juridisk sett er Norsirk enda ikke et godkjent produsentansvarsselskap for emballasje. Selskapet er fortsatt i en søkeprosess (klagebehandling) så status er den samme som det er blitt informert om tidligere.

Tilsyn inspeksjonrapport

– Tilsynet var en positiv opplevelse

Ordene «Tilsyn fra Miljødirektoratet» kan få det til å gå kaldt nedover ryggen på de fleste. For en Norsirk-kunde ble det en nyttig og lærerik gjennomgang.

Det er en rekke lover og regler som gjelder for varer som importeres og selges, og det er Miljødirektoratet som påser at disse følges. Norsirk har i 20 år jobbet med produsentansvar på elektroniske og elektriske produkter, og ser at det jevnlig gjennomføres tilsyn.

Les våre tips før du får tilsyn

– Vi garanterer jo for at produsentansvaret blir ivaretatt for kunder våre. Altså at den korrekte andelen av EE-produkter, emballasje eller batterier som importeres eller produseres samles inn som avfall for gjenvinning og gjenbruk. Den delen er grei, men allikevel er det noen punkter på lista som hver enkelt bedrift må sørge for selv, forteller Guro K. Husby i Norsirk.

Ingenting å frykte med gode forberedelser og rutiner

Både varslede og ikke varslede besøk gjennomføres jevnlig, og for en kunde av Norsirk (som foretrekker å være anonym) var tilsynet både pedagogisk og konstruktivt.

– Medarbeiderne fra direktoratet gjennomgikk regelverket grundig, de forklarte hvorfor de var til stede. Og hadde forståelse for at dette ikke akkurat er vårt daglige fokus. I det hele tatt fikk vi mye og god veiledning, så for oss ble dette en veldig positiv og lærerik opplevelse. Jeg har jo all mulig respekt for jobben de gjør når jeg leser om leker til barn som er fulle av gift, sier representanten for en stor, internasjonal aktør.

Jakter miljøgifter

Når Miljødirektoratet kommer på tilsyn undersøker de flere forhold. Produktkontrolloven, produktforskriften og REACH-forskriften handler om å påse at produkter inneholder ikke for store mengder stoffer som er skadelige for miljø eller mennesker. Internkontrollforskriften gjelder går på HMS og gjelder et større spekter av virksomheter. I avfallsforskriften finner man produsentansvaret, som handler om å sikre at det samles inn avfallsmengder tilsvarende det man importerer. Selv om Norsirk altså tar seg av produsentansvaret gjennom innsamling og gjenvinning har alle aktørene en informasjonsplikt som skal oppfylles. Med sine flere hundre tonn EE-avfall innsamlet årlig, betyr det at denne aktøren setter de store mengder EE-produkter på markedet.

– Vi opplevde at direktoratet ikke var opptatt av produktene fra de store leverandørene våre, men heller tok for seg varer fra fire mindre produsenter. For EE-produktet de gjennomgikk handlet det ikke bare om ytre ting som korrekt merking, men også om dokumentasjon i form av produktark fra leverandøren, forteller han.

Informasjonsplikten

Ikke så lenge i forkant hadde Norsirk hatt en gjennomgang av informasjonen importører og produsenter må gjøre tilgjengelig for sine kunder, enten det er i proffmarkedet eller overfor forbruker. I forbindelse med tilsynet ga Miljødirektoratet skryt for informasjonen på nettsidene.

Guro oppfordrer kundene til å ta kontakt for en gjennomgang for å sikre samsvar:
– Vi tilbyr alle kundene våre at vi sammen gjennomgår informasjonsplikten som ligger i avfallsforskriften, for å passe på at man møter kravene, eller eventuelt overgår de.

Intern læring og forbedringer

Etter forrige tilsyn i 2016 iverksatte denne kunden flere tiltak, og neste gang Miljødirektoratet kommer, vil de være enda bedre forberedt. Heller ikke ved siste besøk ble det avdekket ikke kritiske feil: Ved siden av ettersendelse av produktdokumentasjon, måtte de kvalitetssikre skriftlige rutiner og den interne kjennskapen til regelverket innen en gitt frist.

– Det er ingen tvil om at folkene fra direktoratet vil at vi skal bli bedre på det vi gjør, og få mer oversikt og kontroll. Det vi tar med oss er at vi for framtiden helt enkelt skal ha enda bedre orden i sysakene. Med andre ord for eksempel kontraktsfeste at produktark skal være tilgjengelige, og ikke minst ha eksakt kunnskap om hvor varene er produsert. Vi må ha mer kompetanse på dette i eget hus, og kjøre egne stikkprøver ut mot leverandørene. Utfordringen med de minste aktørene er at de kan ha manglende rutiner, og da får det følgefeil for oss. Det har tatt tid å få de riktige produktarkene tilsendt, og en av de som ble testet har ennå ikke levert dokumentasjon. Resultatet er at denne nå mest sannsynlig blir kuttet ut som leverandør, sier han.

Her kan du lese Norsirks råd til alle som vil være best mulig forberedt før tilsyn

Riktig og viktig med revisjon

Miljødirektoratet kom med gode innspill til Norsirk under revisjonen av Avfallsforskriftens kapittel 1 om produsentansvar for EE-avfall. 

Slik opplevde en av våre kunder tilsyn fra Miljødirektoratet

I uke 40 ble NORSIRK revidert av Miljødirektoratet. Temaene for revisjonen var delt opp i fire hovedområder – som sammenfaller med kjernevirksomheten til NORSIRK:

– Behandling av EE-avfall
– Eksport og ombruk av EE-avfall
– Informasjon om EE-avfall
– Internkontroll

Miljødirektoratet var godt forberedte da de kom til Norsirk. Svært mye dokumentasjon var etterspurt og oversendt direktoratet på forhånd, samt at uanmeldte besøk hos Norsirks underleverandører også var gjennomført. -Det er viktig og riktig at Miljødirektoratet er på revisjon hos oss returselskapene, mener Stig Ervik, administrerende direktør i Norsirk. -Vi gjennomgår våre egne rutiner og systemer sammen med erfarne ansatte i tilsynsavdelingen i Miljødirektoratet, vi får gode innspill fra myndighetene, og som alle andre, har også vi et forbedringspotensial, påpeker direktøren.

Ny forskriftstekst

Avfallsforskriftens kapittel om produsentansvar for EE-avfall ble endret fra 1.1.2016, og det er den gjeldende forskriftsteksten som har vært gjenstand for revisjonen. Norsirk fikk 3 avvik som omhandler informasjon og tettere oppfølging av dokumentasjon.

Informasjon 

Norsirk bruker mye ressurser på å informere om at EE-avfall ikke skal i restavfallet, det skal kasseres gjennom egne løsninger for så å gjenvinnes. Nytt i forskriften fra 1.1.2017 er at returselskapene også skal informere om piktogrammet som alle EE-produkter skal være merket med – nemlig avfallsbeholderen med et kryss over. Selv om piktogrammet er benyttet av Norsirk på flere informasjonsflater, ble det anmerket at det ikke var informert om betydningen av symbolet «overkrysset avfallsbeholder». Kommunikasjonsdirektør Guro K. Husby i Norsirk har allerede vært i kontakt med Loop, som drifter sortere.no for alle returselskapene, for å få informasjon om piktogrammet inn på den nettbaserte sorteringsveilederen.

Må bli bedre på dokumentasjon

Det ble påpekt fra Miljødirektoratet at NORSIRK ikke satt på all nødvendig dokumentasjonen fra samtlige behandlingsanlegg som benyttes nedstrøms. Det ble ikke anmerket avvik på behandlingen og prosessene som gjøres, der var alt på plass, men det manglet noe dokumentasjon frem til endelig sluttbehandling var gjort. Avfallsfraksjonene dette gjelder betegnes som såkalt «grønt» avfall, men er en ren handelsvare. Ervik i Norsirk bekrefter at arbeidet med å få på plass de siste dokumentene allerede er igangsatt.

Dokumentasjon for grensekryssende transport av avfall fra en kunde som selv opererer i gjenbruksmarkedet var heller ikke 100% på plass, men dette er allerede rettet opp.

Dette blir vi bedre av

-Vi er fornøyde med å ha hatt revisjon fra Miljødirektoratet, og følgen av Miljødirektoratets tilsyn er jo at vi blir et enda bedre produsentansvarsselskap for våre kunder, understreker Stig Ervik, administrerende direktør i Norsirk.

 

Våre tips til kunder som vil forberede seg på tilsyn fra Miljødirektoratet