Innlegg

Foto av skisser av emballasjedesign.

Slik designer du emballasje for gjenvinning

For at emballasjen skal kunne bli en del av den sirkulære økonomien, må den designes for materialgjenvinning. De viktigste tingene å huske på når bedriften din skal optimalisere produktemballasje er:

  • Benytt monomateriale – unngå å blande papp og plast
  • Ikke benytt sort plast. Den ender stort sett i energigjenvinning i dag (blir brent)
  • Velg gjenvinnbare plasttyper
  • Bruk sekundær råvare/gjenvunnet innsatsmateriale der det er mulig

Under går vi nærmere inn på hvordan du kan designe og optimalisere ulike typer emballasje, henholdsvis brunt papir og kartong, emballasjeplast, glass og metall, og EPS (isopor).

Les også hvordan nettbutikken Komplett har redusert bruken av EPS med 90 prosent med gjenvinning.

Brunt papir og emballasjekartong

For at brunt papir og emballasjekartong skal gjenvinnes må materialet gjennom en mekanisk eller kjemisk prosess. Prosessen bryter ned pappen og papiret til cellulosefibre, slik at de kan brukes på nytt i nye papp – og papirprodukter. Alle forurensninger som blir med inn i denne prosessen skaper problemer, for eksempel etiketter av plast eller tape.

Når man skal designe brunt papir og emballasjekartong for gjenvinning, bør det benyttes færrest mulig komponenter laget av annet enn fiber. Det betyr at plast, metall og/eller farge ikke skal brukes sammen med denne fraksjonen. Ved å minimere disse komponentene reduseres også energibruken i gjenvinningsprosessen, som dermed senker kostander knyttet til gjenvinningen. I tillegg blir selve prosessen enklere å gjennomføre.

Last ned vår e-bok: Emballasjehåndtering for fremtiden, og lær mer om kommende krav til produksjon og import av emballasje.

Emballasjeplast

Å designe emballasjeplast for gjenvinning er viktig. Plast er et paraplyord og inneholder flere forskjellige typer plast, eksempelvis PET (polyetylentereftalat), LDPE (polyetylen med lav tetthet) og HDPE (polyetylen med høy tetthet). Alle de forskjellige plasttypene har en egen verdikjede fra produksjon til gjenvinning. Å finne et godt design for plastemballasje til ditt produkt kan derfor virke komplisert, men fire enkle grep kan ha stor betydning:

1. Bruk sekundær råvare/gjenvunnet innsatsmateriale der det er mulig

Sekundære råvarer er avfall som er materialgjenvunnet. Et eksempel er plastgranulat av olyetylen, som er laget av omsmeltet plastavfall som plastposer og annen plastemballasje. Ved å bruke sekundære råvarer der det er mulig, kan du bedre utnytte avfall som ressurs, og bidra til at ressursene holder seg i produksjonskretsløpet lenger – som er kjernen i sirkulær økonomi. En viktig faktor for å utløse potensialet i sirkulær økonomi er at næringslivet og befolkningen etterspør sekundære råvarer. Etterspørselen må til for å kunne skape et stabilt marked for denne type materiale. Det første tipset for design for gjenvinning er derfor å etterspørre, og bruke sekundære råvarer.

2. Unngå å bruke svart plast

Når den kasserte plastemballasjen ankommer et behandlingsanlegg blir den ofte sortert i de forskjellige plasttypene via en NIR-skanner (Near InfraRed). Svart plastemballasje blir ikke lest, fordi fargen svart ikke reflekterer lys. Den svarte emballasjen blir derfor kassert og energigjenvunnet (brent). Det andre tipset for design for gjenvinning er derfor å unngå å bruke svart plast.

3. Bruk klar plast på hovedemballasjen

Det er enklest å gjenvinne klar og ren plast. Plast med farge, fargetrykk eller tilsetninger er vanskelig å omsette som gjenvunnet produkt. Anbefaling nummer tre er derfor å benytte klar plast på hovedemballasjen. Farger, logoer og markedsføring bør være forbeholdt til etiketter og omslag. Slik kan mesteparten av emballasjen sendes til materialgjenvinning.

4. Bruk monomateriale

Vår siste optimaliseringsanbefaling er å kun benytte materialer av monomateriale som hovedemballasje og «ekstra -emballasje». En yoghurt inneholder både et beger, lokk og kanskje en skje – og disse kasseres også gjerne sammen. Da er det viktig at all plastemballasjen er laget av én og samme type plast. Da blir hele emballasjen lettere utsortert, omsatt og gjenvunnet som ren PET, HDPE eller LDPE.

Les også: 8400 tonn norsk plast på avveie

Glass og metall

For glass – og metallemballasje er anbefalingen enkel: Glass – og metallemballasje skal rengjøres og kildesorteres før den leveres til gjenvinning. Da er det viktig å ha etiketter med vannløselig lim, som lett kommer av ved vask. Dette er viktig for å ikke forurense den rene strømmen av glass og metall.

EPS (isopor)

Emballasje av EPS har et godt utgangspunkt for gjenvinning. Anbefalingen er her som på glass og metall, samt papp og papir. Unngå forurensninger. Ren isopor uten farge, tilsetninger og annen markedsføring direkte på emballasjen blir lettere gjenvunnet til ny EPS.

I EUs nye handlingsplan for sirkulær økonomi forventer vi å se en rekke tiltak som om kort tid vil stille nye krav til norske produsenter og importører av emballasje. Last ned e-boken: Emballasjehåndtering for fremtiden, og få en oversikt over tiltakene du bør forberede deg på, i tillegg til tips og råd til grønnere emballasjeløsninger.